il cervello che cambia se stesso libro stralcio

Questo libro è la scoperta rivoluzionaria che il cervello umano può cambiare se stessa, come raccontata attraverso le storie degli scienziati, medici e pazienti che hanno insieme portato su queste trasformazioni sorprendenti. Senza operazioni o farmaci, che hanno fatto uso di fino a quel momento sconosciuta la capacità del cervello di cambiare. Alcuni sono stati pazienti che hanno avuto quello che si pensava essere problemi cerebrali incurabili; altri erano persone senza problemi specifici che semplicemente volevano migliorare il funzionamento del loro cervello o conservarli mentre sono invecchiato. Per 400 anni questa impresa sarebbe stata inconcepibile, perché la medicina tradizionale e la scienza hanno creduto che l’anatomia del cervello è stato fissato. L’opinione comune era che dopo l’infanzia il cervello cambiato solo quando ha iniziato il lungo processo di declino; che, quando le cellule cerebrali non è riuscito a svilupparsi correttamente, o sono stati feriti o morti, non potevano essere sostituiti. Né potrebbe il cervello mai modificare la propria struttura e di trovare un nuovo modo di funzionare se parte di esso è stato danneggiato. La teoria del cervello immutabile decretava che le persone che sono nate con limitazioni cerebrali o mentali, o che hanno subito danni cerebrali, sarebbero limitati o danneggiati per la vita. Gli scienziati che si chiedevano se il cervello sano potrebbe essere migliorato o conservato attraverso l’attività o l’esercizio mentale è stato detto di non sprecare il loro tempo. Un nichilismo neurologico – un senso che il trattamento di molti problemi cerebrali era inefficace o addirittura ingiustificata – aveva preso piede, ed è diffusa attraverso la nostra cultura, anche pregiudicare la nostra visione d’insieme della natura umana. Poiché il cervello non poteva cambiare, la natura umana, che emerge da esso, sembrava necessariamente fissa e inalterabile pure.

La convinzione che il cervello non poteva cambiare avuto tre fonti principali: il fatto che i pazienti con danni cerebrali potrebbero così raramente fare recuperi pieni, la nostra incapacità di osservare le attività microscopiche del cervello vivente, e l’idea – che risale agli inizi della scienza moderna – che il cervello è come una macchina gloriosa. E mentre le macchine fanno molte cose straordinarie, non cambiano e crescono.

Mi sono interessato all’idea di un cervello cambiando a causa del mio lavoro di psichiatra e psicoanalista di ricerca. Quando i pazienti non progredivano psicologicamente tanto quanto sperato, spesso la saggezza medica convenzionale era che i loro problemi sono stati profondamente “cablati” in un cervello immutabile. “Cablaggio fisso” era un’altra metafora della macchina proveniente dalla idea del cervello come l’hardware del computer, con circuiti collegati in modo permanente, ciascuno progettato per svolgere una specifica funzione immutabile.

Quando ho sentito la notizia che il cervello umano non può essere cablata, ho dovuto indagare e valutare le prove per me stesso. Queste indagini mi hanno portato lontano dal mio studio.

Ho iniziato una serie di viaggi, e nel processo ho incontrato un gruppo di brillanti scienziati, alle frontiere della scienza del cervello, che si era, alla fine del 1960 o nei primi anni 1970, ha fatto una serie di scoperte inattese. Essi hanno dimostrato che il cervello ha cambiato la sua stessa struttura, con ogni diversa attività ha eseguito, perfezionando i propri circuiti in modo che era più adatto al compito a portata di mano. Se alcune “parti” non è riuscito, poi altre parti potrebbero a volte prendere il sopravvento. La metafora della macchina, del cervello come un organo con parti specializzate, potrebbe non pienamente conto delle variazioni degli scienziati vedesse. Hanno cominciato a chiamare questa fondamentale struttura del cervello “neuroplasticità”.

Neuro è per i “neuroni”, le cellule nervose nel nostro cervello e sistema nervoso. La plastica è per “mutevole, malleabile, modificabile.” In un primo momento molti degli scienziati non ha il coraggio usa la parola “neuroplasticità” nelle loro pubblicazioni, e loro coetanei li sminuita per promuovere un concetto fantasioso. Eppure persisteva, lentamente ribaltando la dottrina del cervello immutabile. Essi hanno dimostrato che i bambini non sono sempre bloccato con le capacità mentali sono nati con, che il cervello danneggiato spesso può riorganizzarsi in modo che quando una parte fallisce, un altro può spesso sostituire; che se le cellule cerebrali muoiono, possono talvolta essere sostituiti; che molti “circuiti” e persino riflessi fondamentali che pensiamo sono cablati non sono. Uno di questi scienziati hanno anche dimostrato che il pensiero, l’apprendimento e la recitazione può trasformare i nostri geni on o off, modellando in tal modo la nostra anatomia del cervello e il nostro comportamento – sicuramente una delle più straordinarie scoperte del XX secolo.

Nel corso dei miei viaggi ho incontrato uno scienziato che ha permesso alle persone che era stato cieco dalla nascita di iniziare a vedere, un altro che ha permesso l’udito ai sordi, ho parlato con persone che avevano avuto ictus decine di anni prima ed era stato dichiarato incurabile, che erano ha aiutato a recuperare con trattamenti neuroplastici, ho incontrato persone la cui learning disordini sono stati curati e il cui quoziente intellettivo sono state sollevate, ho visto la prova che è possibile per ottantacinque anni di affinare le proprie memorie a funzionare come hanno fatto quando erano cinquantacinque . Ho visto persone ricablare il loro cervello con i loro pensieri, per curare ossessioni in precedenza incurabili e traumi. Ho parlato con i premi Nobel che sono stati oggetto di accesi discutendo come dobbiamo ripensare il nostro modello del cervello, ora che sappiamo che è in continuo cambiamento.

L’idea che il cervello può cambiare la propria struttura e la funzione attraverso il pensiero e l’attività è, credo, l’alterazione più importante nella nostra visione del cervello da quando abbiamo delineato la sua anatomia di base e il funzionamento della sua componente di base, il neurone. Come tutte le rivoluzioni, anche questa avrà effetti profondi. La rivoluzione neuroplastico ha implicazioni per, tra le altre cose, la nostra comprensione di come l’amore, il sesso, il dolore, le relazioni, l’apprendimento, le dipendenze, la cultura, la tecnologia, e psicoterapie cambiare il nostro cervello. Tutte le scienze umane, scienze sociali, e delle scienze fisiche, nella misura in cui hanno a che fare con la natura umana, sono colpiti, come lo sono tutte le forme di allenamento. Tutte queste discipline dovranno venire a patti con il fatto del cervello di auto-evoluzione e con la consapevolezza che l’architettura del cervello è diverso da una persona all’altra e che cambia nel corso della nostra vita individuale.

Mentre il cervello umano ha in sé apparentemente sottovalutato, neuroplasticità non è tutto una buona notizia, ma rende il nostro cervello non solo più risorse ma anche più vulnerabile alle influenze esterne. Neuroplasticità ha il potere di produrre comportamenti più flessibili ma anche più rigida – un fenomeno che io chiamo “il paradosso di plastica.” Ironia della sorte, alcune delle nostre abitudini più ostinate e disturbi sono prodotti della nostra plasticità. Una volta che un cambiamento particolare plastica si verifica nel cervello e diventa ben definito, può impedire il verificarsi di altre modifiche. E ‘attraverso la comprensione sia gli effetti positivi e negativi della plasticità che possiamo veramente capire la portata delle possibilità umane.

copyright 2008 Norman Doidge, M.D.

Quanto sopra è un estratto dal libro Il cervello che si trasforma
da Norman Doidge, M.D.
pubblicato da Penguin, dicembre 2007; $ 16.00us / $ 27.50can; 978-0-14-311310-2
copyright 2008 Norman Doidge, M.D.

autore
Norman Doidge, MD, è uno psichiatra, psicoanalista e ricercatore presso la facoltà presso il Centro della Columbia University di Formazione e Ricerca Psicoanalitica di New York e l’Università di Toronto dipartimento di psichiatria, così come un autore, saggista e poeta. Ha ricevuto per quattro volte della rivista National Gold Award del Canada. Divide il suo tempo tra Toronto e New York.